Nadal sofoca el ímpetu inicial de Popyrin y pasa a cuartos intacto

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Venció al australiano, cuyo ímpetu inicial disolvió pronto, por 6-3 y 6-3. Jugará ante el vencedor del partido Zverev-Evans

Alexei Popyrin es uno de esos jugadores que quieren marcar tendencia. Un gigante espigado que lo pega todo, dispara en cualquier dirección y expone su vida en cada golpe. Un esterotipo distópico del tenis que viene, donde no caben ideas ni estrategia. Su puesta en escena fue espectacular: ganó su servicio en blanco y se situó 0-40. Siete puntos consecutivos, para sorpresa de los aficionados y del propio Nadal, que tardó poco en ponerle cloroformo al partido y empezar a interpretar los saques de su adversario. Recién llegado de la fase previa, sorprendente verdugo de Jannik Sinner en dieciseisavos, el australiano, campeón de este año en Singapur, quemó pronto sus naves. Nadal se impuso por un doble 6-3, en una hora y 19 minutos, y ya está en cuartos de final.

No le iba a temblar la mano al número dos del mundo y reciente ganador del Conde de Godó para embridar los ímpetus de su adversario, quien, no obstante, hizo por volver al encuentro ya con dos breaks de desventaja en el primer parcial y recuperó uno de los saques perdidos. Poco más dejó hasta convertirse en la víctima número 40 del español sobre tierra en otros tantos partidos con tenistas procedentes de la fase previa. No fue uno de las citas que le gustan a Nadal, quien prefiere los adversarios que le dan ritmo, algo inconcebible en los planes de Popyrin, cuya mejor victoria se produjo ante Dominic Thiem en la segunda ronda del Abierto de Australia de 2019, fiel al estilo con el que intenta abrirse paso en el circuito.

A diferencia de Barcelona, donde se dejó sendos sets en las primeras rondas, Nadal transita por Madrid con suma comodidad. Se ha medido con dos jugadores jóvenes: Carlos Alcaraz, que el miércoles celebró frente a él su decimoctavo cumpleaños, y Alexei Popyrin, de 21. Camino de los 35, y afilando la raqueta para intentar conquistar su decimocuarto Roland Garros y superar así los 20 grandes de Roger Federer, espera este viernes en cuartos al vencedor del duelo entre Alexander Zverev y Daniel Evans.

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